Beowulf


Beowulf
   This Old English epic of 3,182 lines, probably composed in the 8th century, is set in Scandinavia 200 years earlier and alludes to much semi-legendary history. The hero, an unhistorical figure of superhuman strength, overcomes three monsters. The first two are man-eating ogres (Grendel and his mother), who emerge from a *bottomless pool to ravage the Danish king's halls; the third, a dragon, attacks Beowulf's own Swedish kingdom, and the hero, by then an old man, kills it at the cost of his own life. These themes have obvious affinities with folktales. The burial customs described have been confirmed by archaeology.
   The poem was clearly intended for recitation before an aristocratic Christian audience with a special interest in Scandinavian traditions; the style is that of oral formulaic poetry, though the author presumably composed in writing. The story has left no trace in English folklore, except that 'Grendel's Pit' and 'Grendel's Mere' occur as minor place-names in a few pre-Conquest charters (one each in Devon, Middlesex, Staffordshire, Wiltshire, and Worcestershire).
   Michael Swanton's Beowulf (1978; rev. edn. 1997) conveniently prints text and translation on facing pages.

A Dictionary of English folklore. . 2014.

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  • Beowulf — es un poema épico heróico tradicional en inglés antiguo escrito en verso aliterativo. Con 3182 versos, contiene mucho más material que cualquier obra similar en su mismo idioma y representa alrededor del 10% del corpus existente del verso… …   Enciclopedia Universal

  • Beowulf — Beowulf,   altenglisches Stabreimepos in 3 182 Langzeilen; ältestes und einziges vollständig erhaltenes altgermanisches Heldenepos, überliefert in einer Handschrift des 10. Jahrhunderts Den Hauptinhalt bilden zwei Abenteuer des Gautenfürsten… …   Universal-Lexikon

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  • Beowulf — angelsächsischer Held, in der Sage bekannt durch seine Siege über den bösen Grendel u. einen Drachen, welcher das Land verheerte. Ursprünglich deutsch, wurde die Sage von B. in England weiter ausgebildet u. christianisirt; das jetzige… …   Pierer's Universal-Lexikon

  • Beowulf — Beowulf, angelsächs. Epos, das einzige altgermanische, das uns vollständig erhalten ist, schildert die Taten des Geatenhelden B., namentlich seinen Kampf mit dem Seeungeheuer Grendel und dessen Mutter und geraume Zeit nachher mit einem Drachen,… …   Meyers Großes Konversations-Lexikon

  • Beowulf — Beowulf, volkstümliche angelsächs., nach ihrem mythischen Haupthelden benannte Dichtung aus dem 8. Jahrh., das älteste größere Denkmal german. Volkspoesie, hg. von Heyne (7. Aufl. 1903), Holder (3. Aufl. 1894), übersetzt von Simrock (1859), Heyne …   Kleines Konversations-Lexikon

  • Beowulf — Beowulf, der Held einer Angelsächs. Dichtung, des B.liedes, aus dem 8. Jahrh. seiner jetzigen Gestalt nach, zuletzt herausgegeben von Kemble, London 1837, deutsch übersetzt von Ettmüller, Zürich 1840 …   Herders Conversations-Lexikon

  • Beowulf — O.E. beo wulf, lit. bee wolf, a wolf to bees; a kenning for bear …   Etymology dictionary

  • Beowulf — [bā′ə woolf΄] n. [< ?; prob. understood in OE as beo,BEE1 + wulf,WOLF, hence as a kenning for “bear”] hero of the Old English folk epic of that name, an Anglian poem probably composed during the first half of the 8th cent. A.D …   English World dictionary